漢方は日本の医学
目次
漢方薬と間違えるもの
漢方と中国医学の違い
中国医学について
漢方薬と西洋薬
漢方薬と西洋薬
 飲む人にとっては、漢方薬も西洋薬も同じ〝薬〟です。ところが、二つの〝薬〟には大きな違いがあります。
 では、どのような違いがあるのでしょうか。成分、作られ方、使い方などの違いについて簡単に説明してみます。
単一成分と複合成分
西洋薬 西洋薬は、薬効成分を生薬(しょうやく)などから抽出したり、化学的に合成したりして作られ、その作用は、実験的に研究された薬理作用として知られています。ですから、西洋薬は一定の方向に作用します。
 一方、漢方薬は複数の生薬を組み合わせて作ります。それぞれの生薬には多くの成分が含まれていて、漢方薬を煎じると、さまざまな成分が複雑に影響しあうことになります。それは、互いの成分や他の成分の作用を強めたり、弱漢方薬めたり、消したり、新たな作用を生み出したり、変わらなかったりなどという複雑なものです。
 漢方薬に含まれる複合成分の研究は難しく、はかどらない上に漢方処方の数はたくさんあります。漢方薬の効果を科学的に解明するには、これからもまだ長い年月が必要とされるでしょう。
科学的アプローチと経験的アプローチ
 西洋薬の開発は科学的です。薬理作用を研究し、動物実験を繰り返し、最終的には人体に対する臨床試験で安全性・有効性が確認され、承認を受けて新薬が発売されます。
 一方、漢方薬の発達は経験的なものです。薬を作り、効き方を観察し、多くの経験を積み重ねながら、数百年、数千年の淘汰を経てなお受け継がれています。それだけ長い年月にわたる臨床試験に耐えた薬であり、現実に効果を上げているのです。
 漢方は非科学的だからと否定する人たちがいます。しかし、漢方薬の効果は科学的に否定できるものではなく、現在の科学の力で証明することができないだけです。
 百の理屈も、一つの事実の重みを越えることはでき漢方薬ません。事実を解明する途上にある科学的知識を絶対的な基準にして、事実を軽んじることは、本末転倒といえるでしょう。
 病人に必要なものは、理屈よりも実際に効く薬です。漢方薬でも西洋薬でもよいのです。漢方薬の効果の根拠を解明することは、研究者のこれからの課題だと思います。
使い方の違い
 西洋医学では、一つの病気や西洋薬一つの症状、それぞれに対して薬が投じられます。例えば、糖尿病には血糖降下剤、高血圧には血圧降下剤、痛みには鎮痛剤といった具合です。 従って、複数の病気にかかっている人は、複数の薬を飲むことが一般的です。
 ところが漢方では、病名や症状だけを目安に投薬されることはありません。症状、体質などの総合的な判断によって薬が選ばれます。複数の病気にかかっているからといって、漢方薬を二種類以上飲むとは限りません。
 また同じ病気であっても、患者の状態が異なれば、使われる漢方薬が変わります。  例えば風邪の場合、丈夫な人で発熱、肩こりの症状が強いときは麻黄湯(まおうとう)や葛根湯(かっこんとう)を、虚弱な人で症状が穏やかなときは桂枝湯(けいしとう)や麻黄附子細辛湯(まおうぶしさいしんとう)を用います。
 糖尿病の場合、体力がある人には白虎湯(びゃっことう)や大柴胡湯(だいさいことう)など体の勢いをそぐ薬を、虚弱な人には六味丸(ろくみがん)や八味丸(はちみがん)など元気を補う薬を使います。
 このように、一つの病気に対して治療法が異なることを同病異治(どうびょういじ)といいます。
 さらに、一つの漢方薬が異なる病気に対して効果を上げることがあります。
 例えば八味丸は、高血圧症、低血圧症、糖尿病、腎炎、ネフロ漢方薬ーゼ、膀胱炎、前立腺肥大症、緑内障、白内障、腰痛、坐骨神経痛などに使われることがあります。
 病名だけで判断するのではなく、口渇、尿が出にくい又は出過ぎる、冷える、下半身が弱って力が入らないという腎虚(じんきょ)の症状など、体質と症状に従って八味丸が用いられるとき、結果的にこれらの病気に効果をあらわすのです。これを異病同治(いびょうどうじ)といいます。
 このように、漢方薬と西洋薬では使い方にも大きな違いがあります。
漢方薬と西洋薬は一緒に飲めます
 漢方薬や西洋薬のど西洋薬ちらか一方だけで病気が治ればよいのですが、なかなかそうはいかないケースも多々あります。そんなとき、漢方薬と西洋薬の両方を併用すると、良い結果を得ることがあります。
 例えば、悪化したアトピー性皮膚炎なら、西洋薬でかゆみなどを一時的に抑えながら、漢方薬で根本的に改善させるとよいでしょう。痛みの強い難治性の神経痛は、西洋薬の鎮痛剤で痛みをしのぎつつ、漢方薬で治すとよいのです。糖尿病では、西洋薬で血糖値を下げながら、漢方薬で末梢神経障害などの不漢方薬快な症状をなくしていくと、より良い状態が保てる場合があります。
 漢方薬と西洋薬は、基本的に併用できます。互いの弱点を補い合うことができ、必ずしも対立するものではありません。
 ただし、併用してはいけない場合もあるので、必ず漢方薬に詳しい医師や薬剤師に相談してください。
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